Une nouvelle station de ski couverte située à une heure de Shanghai en Chine a connu un tel succès au cours de ses six premiers mois d'exploitation que la société derrière, Fosun, propriétaire du Club Med, a annoncé la construction de la « phase 2 ». Cela comprendra la plus longue piste de neige intérieure au monde à ce jour, sa plus grande dénivelée intérieure (la première à dépasser 100 m) et les pistes de neige intérieures nouvelles et existantes offriront ensemble la plus grande surface de neige intérieure de la planète.

Taicang Alps Resort, situé à Taicang, Suzhou, à côté du district de Jiading à Shanghai, à seulement une heure de route du centre-ville de Shanghai, a ouvert ses portes à l'automne l'année dernière et a déjà enregistré un tiers de million de visites de skieurs. Le complexe s'étend sur une superficie d'un kilomètre carré avec une superficie totale de construction d'environ 1,3 million de mètres carrés et comprend un hôtel Club Med.

La phase II du développement verra le gouvernement municipal local investir plus de 5 milliards de yuans (540 millions de livres sterling) pour créer une piste de neige intérieure plus grande avec une piste principale de 590 m et un dénivelé de 110 m. Les pistes les plus longues actuelles se trouvent en France et en Allemagne, toutes deux mesurant un peu plus de 600 mètres de longueur. Il y a eu des projets au fil des années pour créer des pistes couvertes pouvant atteindre un kilomètre de long, principalement au Moyen-Orient, mais jusqu'à présent, aucune n'a été construite.

La Chine a déjà construit des centres avec beaucoup plus de superficie de neige intérieure que n'importe quel autre centre dans le monde, mais avec des pistes principales moins longues jusqu'à présent. Avec une superficie totale de neige couverte d'environ 190 000 mètres carrés, Taicang Alps Resort sera près de trois fois la taille du plus grand centre actuel de Harbin, au nord.

Une station de ski couverte va ajouter la plus longue piste du monde à ce jour

« Ces dernières années, Taicang a forgé un partenariat solide avec Fosun International pour développer la plus grande station de ski couverte de l'est de la Chine. Le lancement du Taicang Alps Resort a été un succès retentissant, s'établissant rapidement comme l'une des principales destinations touristiques de glace et de neige dans le delta du fleuve Yangtze. Il a reçu de fréquents éloges à la télévision chinoise, augmentant considérablement la renommée de Taicang et attirant un afflux de visiteurs. Le tourisme de glace et de neige est un secteur émergent au sein de l'industrie du voyage », a commenté le vice-secrétaire du comité municipal de Taicang et maire, Xu Huadong, qui a ajouté : « Cette initiative élèvera le statut de la ville en tant que plaque tournante clé de l'industrie de la glace et de la neige et élaborer stratégiquement un plan touristique global. Notre vision est de transformer Taicang en une destination de loisirs captivante où chaque endroit offre des vues pittoresques, des commodités et des expériences mémorables.

Le design du centre a été inspiré par « Xiangyun Ruyi » (Nuages ​​de bon augure), il fait écho au « Snow Ruyi » des stations de ski extérieures de Zhangjiakou aux Jeux olympiques d'hiver de Pékin.

Le nouvel espace neige comportera trois pistes : une piste freestyle, une piste intermédiaire et une piste avancée. Avec le bâtiment d'origine, la longueur totale des pistes combinées sera de 1 700 m (plus d'un mile).

De plus, le projet de phase II comprendra des hôtels avec vue sur la neige et des hôtels à thème, offrant une variété de chambres thématiques pour créer une expérience d'hébergement immersive. Le complexe proposera également une gamme complète d'installations, notamment un parc aquatique, des sources chaudes, un aquarium et des activités telles que le saut à l'élastique et des spectacles de lumière interactifs. La date cible d’achèvement de la phase 2 n’a pas encore été annoncée.

Outre sa nouvelle station de ski couverte, le Club Med exploite 28 stations de ski extérieures dans le monde, notamment dans les Alpes, à Hokkaido au Japon et au Québec au Canada et trois en Chine.

Guide du ski indoor au Royaume-Uni

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